Największy znaleziony ammonit miał potężne 1,8 metra

Spread the love

To oznacza, że największe ammonity były podobnej wielkości jak największe pielęgnice oceaniczne za życia.

Z tego artykułu dowiesz się:

1) Gdzie został odkryty największy okaz amonitu?
2) Jaką długość miała skamieniałość Parapuzosia seppenradensis?
3) Jakie zwierzęta są spokrewnione z amonitami?
4) Gdzie badacze stwierdzili wysoką koncentrację skorupek dorosłych amonitów?
5) Dlaczego niektóre gatunki amonitów osiągały ogromne rozmiary?
6) Jakie wydarzenie doprowadziło do wymarcia amonitów?
7) Co można dowiedzieć się na podstawie skamieniałości amonitów?
8) Jakie pytania pozostają bez odpowiedzi dotyczące amonitów?
9) Kiedy istniał Diplomoceras maximum i jakie był jego nietypowe cechy?

Amonity wielkości dorosłych ludzi zamieszkiwały oceany Ziemi około 80 milionów lat temu. Te starożytne stworzenia pozostawiły swoje skamieniałości na całym świecie, ale największy okaz został odkryty w Niemczech w 1895 roku. To niezwykłe znalezisko należało do gatunku Parapuzosia seppenradensis, uważanego za największy gatunek amonita. Skamieniałość mierzyła 1,8 metra (6 stóp) długości, ale była niekompletna, co jest typowe dla większych skamieniałości. W porównaniu do tego, Patagotitan w Muzeum Historii Naturalnej w Londynie został odtworzony na podstawie pozostałości sześciu osobników. Gdyby były wciąż żywe, największe amonity miałyby średnicę od 2,5 do 3,5 metra (8 do 11 stóp), podobną do najcięższej kostnej ryby na świecie – słonecznika oceanicznego.

Słonecznik oceaniczny jest szczególnie intrygujący, ponieważ zaczyna życie jako mała plamka, a stopniowo rośnie w olbrzymie stworzenie morskie. Podobnie jak amonity, jak pokazano w programie „Prehistoryczna Planeta”, przechodziły podobną przemianę. W programie, malutkie amonity wyłaniały się z kałuż i wyruszały w niebezpieczną podróż, prawdopodobnie odzwierciedlającą wczesne życie ogromnego P. seppenradensis. Gatunki amonitów różniły się znacznie pod względem wielkości, od miniaturowych do gigantycznych, przy czym największe gatunki ewoluowały w późnej jurze i później. Jednym z najdziwniejszych znanych amonitów dla nauki jest Diplomoceras maximum, który istniał około 68 milionów lat temu. Znany ze swojego nietypowego kształtu przypominającego spinacz do papieru i przeciętnej długości życia wynoszącej 200 lat, D. maximum był również dużym amonitem, mierzącym 1,5 metra (5 stóp) długości. Jednak w przeciwieństwie do P. seppenradensis, miał smukły i wydłużony kształt. Zatem największa znaleziona skamieniałość amonita przewyższa najbardziej kompletną skamieniałość D. maximum pod względem dużego obwodu P. seppenradensis.

Chociaż dzisiejsze łodzieńce mają największe podobieństwo do wymarłych amonitów, nie są one najbliższymi żyjącymi krewnymi. Amonity są właściwie bliżej spokrewnione z podklasą Coleoidea, która obejmuje ośmiornice, kałamarnice i mątwy. Od odkrycia największej skamieniałości amonita ponad wiek temu, znaleziono niewiele dużych okazów amonitów. Badacze przeanalizowali rozpowszechnienie tych oceanicznych gigantów i stwierdzili, że zarówno Anglia, jak i Meksyk mają niezwykle wysokie skoncentrowanie skorupek dorosłych o wyglądzie znacząco różnym od skorupek młodocianych. Obserwacja ta sugeruje, że te obszary mogły pełnić rolę miejsc rozrodu lub wylęgowych dla amonitów. Podobnie jak kałamarnice i mątwy, możliwe jest, że amonity migrowały do tych obszarów, aby ukończyć swój cykl życiowy, zanim umrą i pozostawią swoje duże skorupy rozrzucone po dnie morskim.

Istnienie drapieżników morskich może wyjaśniać, dlaczego niektóre gatunki amonitów osiągnęły tak ogromne rozmiary. Jako zwierzęta powolne w ruchu, amonity miały niewiele sposobów na obronę przed olbrzymimi mosazaurami. Większy rozmiar pewnych amonitów mógł utrudnić tym drapieżnym gadom pożarcie ich, zwiększając szanse na przetrwanie i rozmnażanie. Jednak nawet największe amonity miały swoje ograniczenia, osiągając swoje szczytowe rozmiary, a następnie stopniowo się zmniejszając. Ten spadek nastąpił pomimo ciągłego wzrostu rozmiarów mosazaurów. Ostatecznie amonity wymarły w wyniku masowego wymierania spowodowanego uderzeniem asteroidy pod koniec okresu kredowego. Jednak dzięki badaniu ich skamieniałości wciąż można wiele dowiedzieć się o tych fascynujących stworzeniach. Nieodpowiedziane pytania otaczają największego znanego amonita, ale ich skamieniałości dostarczają cennych informacji na temat historii naturalnej okresu późnej jury.

Dodaj komentarz